玉器知识

和田玉到底是什么?

发布日期:2018-08-21 16:13:00

按照我们通常理解,和田玉肯定就是指新疆和田一带所产的一种玉石。2003年国家修订了《珠宝玉石名称》和《珠宝玉石鉴定》标准,这个标准规定“产地不参与定名”,但可以使用“和田玉”这个名称,也就是说“和田玉”这个称谓从此不具有了产地含义。那么,现在所称的“和田玉”都是指:以透闪石为主要成分的天然宝玉石。在矿物学中“和田玉”也叫软玉,他包括新疆和田玉、俄罗斯玉、青海玉(昆仑玉)、玛纳斯碧玉、以及美国、加拿大、新西兰和朝鲜等地所产的一切软玉。

玉是玉石中的珍贵品种,是我们的民族瑰宝。早在新石器时代,昆仑先民就开发了和田玉,将其作为东西方文化贸易、交流的媒介,逐步形成了中国最古老的和田玉运输通道——“玉石之路”,这就是著名的“丝绸之路”的前身,比“丝绸之路”还要早4400多年。

秦始皇统一中国的时候,和田玉因产于昆仑山被称为“昆山之玉”,以后又因位于于田国境内而被称为“于田玉”。直到清光绪九年设立和田直隶州时(公元 1883年),它才被正式命名为“和田玉”。

学术界公认最早的和田玉文物出土于河南安阳殷墟遗址妇好墓(商代晚期约公元前13世纪末至12世纪初),而事实上应该是内蒙古赤峰市敖汉旗兴隆洼文化遗址与辽宁阜新市查海文化遗址出土的数十件玉器,这些玉器大多为和田玉,距今7000-8000年。

我国的玉石品种繁多,帝王将相不断地筛选品评,在他们眼中,玉不仅有优劣之分,还有真假之辩。由于新疆和田玉的质地异常优越,远远超过其他玉料,成为比德之载体,终成帝王玉主流玉料,也是真正的中国玉的精神。在我国7000年的玉石文化史中,和田玉一直占据着绝对的统治地位。中国首次举办奥运会,其奥运徽宝和3000多枚奖牌,都用和田玉来制作的。    

从夏、商、周开始,一直到清末,有文字记载的4000多年的历史里,和田玉的产量共计9968吨,平均年产量2.5吨。

◆在夏、商、周、春秋战国时期的1900年间,共采和田玉3800吨,平均年产量2吨

◆在秦、汉、魏、晋、南北朝时期的810年间,共采和田玉1215吨,平均年产量1.5吨

◆在隋、唐、宋时期的699年间,共采和田玉1957吨,平均年产量2.8吨

◆在元、明时期的438年间,共采和田玉 1496吨,平均年产量3.4吨

◆在清朝295年间,共采和田玉1500吨,平均年产量5吨

◆新中国成立后,从1957年到1995年间,共采和田玉9459吨,接近古代4000多年全部开采量的总和

全世界共有透闪石玉矿床120多处,分布于20多个国家和地区(如俄罗斯、美国、巴西、加拿大、澳大利亚、波兰、新西兰、韩国、朝鲜、台湾等,其中,加拿大产量为世界第二位)。

但这些矿床都属于蛇纹岩型透闪石玉(以碧玉为主,俄罗斯、韩国、朝鲜出产白玉),唯独新疆的和田玉由于极其特殊的地质成因而属于非蛇纹岩型透闪石玉,这是新疆产和田玉倍受追捧的重要原因之一。

和田玉的韧性极高,它的抗压强度甚至超过钢铁,让人不敢置信。经科学测试,中碳钢(主要用于制作重型机械的轴、齿轮以及机床主轴、钳工工具等)的抗压强度为1600公斤/平方厘米,而和田玉的抗压强度最高可达到6541公斤/平方厘米,这与和田玉的毡状结构有关。

新中国成立后,新疆和田玉产地成立公私合营的玉石收购站,60年代后改为国营,并开始使用炸药开采,年产量30到40吨,但质量较差,可利用率还不到一半。1999年,国家地矿部和中国宝玉石协会联合启动国石评选,用了近四年选出结果,自此确定了和田玉“中国国石”的地位。

和田玉的繁荣,要归功于港台地区玉商。80年代初,港台玉商发现了和田玉的价值所在。自80年代末开始疯狂收购和田玉籽料,使和田玉成为市场上最昂贵的玉料,就连现在和田白玉的抛光工艺,都是由台湾玉商提出的。

中国和田玉储量为28万吨,理论上还可供开采160年左右,但由于和田玉无法像金银那样提纯和回收,且为一次性加工,无法再生,未来几十年内资源将面临枯竭,这也是造成和田玉作假以及年年上涨的主要原因之一。